Despegue a Marte

  • © A. Piechta

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Despegue a Marte fr

Por Amy Laughinghouse

En las tempranas horas del 6 de Agosto de 2012, cuando el vehículo explorador o rover, "Curiosity", aterrizó en Marte, no significó solamente un triunfo para los norteamericanos de la NASA. También representó un enorme logro para los ingenieros franceses que diseñaron dos de los diez famosos experimentos con que la nave espacial intenta evaluar la aptitud que tiene o tuvo Marte para sustentar vida.

Hay una pieza clave del equipo—una cámara láser que determina la composición del suelo y las rocas – que fue desarrollada por un laboratorio de Toulouse, el epicentro de la industria aeroespacial europea. Aquí entre la industria de la aviación espacial y civil trabajan más de 40.000 personas y 15.000 están empleadas en los laboratorios de investigación y desarrollo. Cité de l’Espace (Ciudad del Espacio) es un parque temático situado en las afueras de Toulouse, donde se ha lanzado la exhibición “Explorar Marte”, que permanecerá abierta hasta el 3 de Julio de 2013, con el fin de celebrar la contribución de estos científicos a la creación de Curiosity.

Los visitantes de Cité de l’Espace podrán ver réplicas de tamaño natural de los tres rovers exploradores de la NASA – Sojourner, Opportunity y Curiosity – exhibidos dentro de un escenario “marciano”. Con la ayuda de un guía, podrán mover y controlar al Curiosity, orientando las ruedas y activando la cámara y los brazos robóticos.

Mediante el simulador “Astrojump”, se podrá experimentar cuánto más liviana es la fuerza de gravedad en Marte, permitiéndole a uno – temporariamente al menos – “perder” dos tercios del peso corporal. Los pequeños futuros exploradores espaciales podrán hacer experimentos: con burbujas de jabón viendo cómo se desempeñarían en la atmósfera de Marte, “excavando” una superficie parecida a la de Marte, y tamizando arena para determinar cuál se parece más a la del planeta rojo. Mientras tanto, las pantallas mostrarán las últimas noticias sobre los descubrimientos del Curiosity y rastrearán su trayecto a través de la animación audiovisual.

El sitio de 48.500 metros cuadrados abarca además, un auditorio IMAX 3D de seis pisos, un planetario, y un stellarium que ofrece espectáculos especialmente para los más pequeños. En la "Base Niños", los chicos podrán probarse un traje espacial, experimentar cómo se siente dormir parado…. y andar en bicicleta boca abajo. Los más osados podrán amarrarse a la máquina giratoria “Gyro Xtreme” que fue diseñada para comprobar el equilibrio de los astronautas (¡siempre que previamente no hayan tomado un gran desayuno!).

En el centro del parque, que recibe anualmente 300.000 visitantes, hay tres naves espaciales de tamaño natural que ocupan el "Pasillo del Infinito". Apróntate para estirar el cuello y deleitarte con una réplica del cohete Ariane 5 que mide 53 metros, y embárcate en una nave espacial Soyuz y una réplica de la estación espacial Mir para poder palpar las condiciones de vida de los cosmonautas rusos.

Una vez al año, Cité de l’Espace ofrece una velada especial en la que el público tiene la oportunidad de conocer a los investigadores, quienes presentan y explican varios experimentos. Jean Baptiste Desbois, su gerente general, explica que “una de las metas que tenemos es ser una vitrina para la comunidad espacial quienes nos ayudan en la concepción de las exhibiciones y películas. De este modo tratamos de promover el conocimiento del espacio y la astronomía a través de la ‘edu’diversión, es decir, del entretenimiento pedagógico”.

DIRECCIONES

Cité de l’Espace
Avenue Jean Gonord, 31506 Toulouse
Cedex 5, tel: +33 (0)820 377 223
cite-espace.com
Para ver las últimas novedades sobre la exploración del espacio, visita el sitio con noticias del parque: enjoyspace.com