El Agreste Calanques

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El Agreste Calanques

 Por Mary Winston Nicklin

Marsella es famosa por muchas cosas – la bouillabaisse (sopa de pescado), su fogoso hip hop, un temible equipo de fútbol (y sus más temibles fans aún) – sin embargo, la paz y tranquilidad  no forman parte de ella. Justo a la entrada de la segunda ciudad de Francia, hay un área de 20 kilómetros a lo largo de la costa mediterránea espectacularmente agreste; el Massif des Calanques está lleno de ensenadas tipo fiordos llamados calanques (caletas), talladas en los acantilados de piedra calcárea que se precipitan sobre el mar color turquesa. Declarado oficialmente como parque nacional el 18 de Agosto de 2012, Les Calanques es el primer parque nacional nuevo desde 1979 en la Francia metropolitana, y el primero de Europa ubicado en un área pre-urbana.

Este décimo parque nacional de Francia es asombrosamente virgen. Está casi al alcance de los ruidos de la ciudad pero lejos del ritmo metropolitano de Marsella; al principio este paisaje escarpado parece hostil para la vida silvestre: pinos de Aleppo abrasados por el sol e inclinados por el viento sobre los barrancos formando retorcidos y curiosos ángulos. A pesar de todo, está repleto de flora y fauna y de especies raras – como la hierba de Gouffé y una orquídea llamada Ophrys massiliensis – que no existen en ninguna otra parte del mundo. Allí es donde anida el águila perdicera, el halcón peregrino y el búho virginiano cuyo canto es posible escuchar durante el crepúsculo otoñal, a través de los acantilados. La lagartija ocelada, en peligro de extinción y el lagarto más grande que hay en Francia, se esconde entre las rocas, y los jabalíes y zorros husmean alrededor de la vegetación mediterránea. En total, hay más de 140 especímenes de plantas y animales que poseen el status de especie protegida junto con 60 especies marinas.

A pesar de los 1.3 millones de visitantes que acuden a este paraíso cada año, el lugar igualmente ofrece un tranquilo descanso de la ciudad. Los senderistas van por la GR98 desde Les Goudes, un pueblo al sureste de Marsella, hasta Cassis. Hay paisajes marítimos sublimes y espectaculares vistas del archipiélago Riou – lo cual compensan el hecho de tener que cargar con el agua durante todo el trayecto. (No existen manantiales en este suelo tan árido). Encima del fuerte oleaje, los entusiastas escaladores trepan los acantilados, en uno de los mejores destinos para hacer rappel en Europa. Los amantes del sol se broncean en las playas de bahías resguardadas, donde anclan los barcos que se mecen sobre el agua. ¿Eres un marinero novato? Pues entonces puedes embarcarte en un crucero en Marsella, o alquilar un kayak para explorar cada recoveco y ranura de las caletas.

Ésta es una Costa Azul completamente diferente de la que quedó en el colectivo imaginario de la gente alrededor del mundo. Está escondida de la glamorosa Riviera de elegantes yates amarrados en Antibes, de las discotecas repletas de celebridades en St. Tropez y de los codiciados camastros playeros en Cannes. Sin embargo, durante milenios el Massif de Calanques ha sido un preciado bien inmueble. Hay evidencia de que el ser humano se estableció hace 27.000 años en la soberbia Grotte Henri Cosquer, una caverna submarina decorada con pinturas rupestres ilustrando los pingüinos y focas que frecuentaban la zona en un clima bastante más frío. Sumado a los pintorescos resguardos de los pescadores, llamados cabanons, que se hicieron legendarios en las canciones pop de la década de 1950, estos lugares constituyen el tejido cultural de Marsella.

En efecto, la meta del parque nacional es proteger este patrimonio humano junto a la vida silvestre que habita las 8.500 hectáreas terrestres y las 43.500 hectáreas marinas del parque. Dentro del parque, incluso la gente puede recoger hongos y hierbas silvestres (como romero, tomillo e hinojo) para uso doméstico. Y así, a través de un turismo sustentable, la convivencia pacífica podrá continuar…

DIRECCIONES:

parcsnationaux.fr
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