Zouk, el ritmo que despierta pasiones

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Por Carlos Marcondes 

Los cuerpos entrelazados de un hombre y una mujer, bailando en total armonía y completa fusión--sus mentes libres al viento. Cuando la “fiebre del Zouk” estalló durante la década de los 80, las descripciones de este tipo inundaban los periódicos y revistas alrededor del mundo. El Zouk es un baile repleto de sensualidad que se convirtió en el ícono y el sinónimo del embrujo caribeño.

Este ritmo, que en la jerga créole significa “fiesta”, nació a fines de los 70 en Guadalupe, isla en las Antillas Francesas, con el surgimiento de la legendaria banda Kassav, fundada por Jacobo Desvarieux y por los hermanos Pierre y Georges Decimus. La intención fue darle una forma más moderna a la música de los carnavales de Martinica y Guadalupe, y el reconocido músico Freddy Marshall respaldó ésta idea.

La banda lanzó su primer album “Love and Ka Dance” en 1980. Sin embargo, recién en 1985 fueron reconocidos mundialmente con el éxito “Zouk la sé sel médickaman nou ni”, que en créole significa “Zouk es la única medicina que tenemos”.

En Francia, la carrera musical de Kassav, nombre que proviene de “cassava” (denominación local para la yuca o mandioca), incluyó 30 álbumes, y varias canciones que se destacaron entre los top hits del momento. 

 Zouk: La versión “Love”

 En la bellísima isla de Martinica, lugar que comparte con Guadalupe el nacimiento del Zouk, es donde también nació la versión Love – un ritmo más lento, melódico y aún más sensual. Uno de los mayores éxitos fue el de Jocelyne Béroard, quien se convirtió en una de las principales cantantes de la banda Kassav en 1983. Esta nativa de Martinica también grabó un álbum con Philipe Lavil, que incluía el famoso éxito Kole Seré – una de las canciones más escuchadas en la historia de Zouk Love.

A través de los años, el Zouk contribuyó a popularizar la imagen de otros ritmos caribeños alrededor del mundo tales como la salsa, el merengue e incluso la lambada de Brasil, a menudo confundida con la versión Love de este ritmo antillano.

Todas estas influencias y fusiones con el reggae de Jamaica o el kuduro de Angola, derivaron hacia nuevos estilos de Zouk, lo que para muchos críticos es prueba de su riqueza cultural. Existen otros estilos, además de la versión tradicional y la versión love: el Betón que se toca en el carnaval de Martinica; el R&B norteamericano que los puristas franceses prefieren llamar Zouk Nouvelle Génération, e incluso el Soulzouk de reciente creación y sumamente difundido dentro de Brazil.

Recorriendo las calles de Fort de France, la capital de Martinica, o alrededor de los pequeños pueblos del interior de la isla, se suele escuchar esta música nativa en sus diversas formas. Los bares y restaurantes la utilizan como melodía de fondo, transmitiendo un mensaje persuasivo de alegría y seducción.

En las discotecas famosas por este ritmo, como Cotton Club o Le Negresco, los bailarines locales se mezclan con los turistas, que se divierten bebiendo Ti Punch, el trago local, una versión de la caipirinha brasileña, hecha con limón verde, azúcar, jarabe de caña y ron blanco. Existe también la versión tropical llamada Planter’s Punch hecha a base de cítricos, raíces y hierbas – una mezcla que armoniza perfectamente con el swing contagioso del Caribe.

DIRECCIONES

Fort-de-France

Le Negresco
Rue du Commerce
+596 (0)596 61 55 17 10

 

Le Manhattan
18, rue François-Arago
+596 (0)596 60 46 69

 

L'Appart
6, rue Papin-Dupont
+596 (0)596 74 66 77

 

Le Lamentin

 

Cotton Club
CC Verti Acajou
+596 (0)596 54 77 26
Maximus
Pont de Californie
Basse Gondeau
+596 (0)596 50 16 37

 

Les Trois-Îlets
L'Amphore
Pointe du Bout
+596 (0)596 66 03 09