En el sillín de la bici por la ViaRhôna a través del Ródano, Isère, Drôme y Ardèche

Bienvenido a una de las grandes rutas de bicicleta de Europa: la ViaRhôna conecta el lago Léman con el Mediterráneo, a lo largo de 815 kilómetros de ruta ciclista (por vía verde o carriles compartidos) a lo largo del río Ródano. France.fr te lleva a descubrir uno de sus tramos, que atraviesa Isère, Drôme y Ardèche. ¡Nos subimos al sillín!

Los ciclistas experimentados la conocen bien: la ViaRhôna es uno de los grandes itinerarios ciclistas franceses y forma parte de las rutas ciclistas europeas (identificada como ruta número 17). Atraviesa tres regiones, doce departamentos, tres parques naturales regionales y tres ciudades clasificadas como Patrimonio Mundial de la UNESCO. Un verdadero concentrado de Francia, que se puede descubrir al manillar de una bicicleta de carretera o de una bicicleta con asistencia eléctrica, tranquilizadora para los principiantes, aunque las pendientes nunca superen el 3%.

Nuestra aventura comienza en Vienne, en Isère, a unos treinta kilómetros al sur de Lyon, en el corazón de los viñedos de Côtes du Rhône. Como el tramo de la ViaRhôna que une Lyon con Vienne aún no está trazado (la carretera completa estará terminada en 2023), es aquí donde la mayoría de los ciclistas comienzan su viaje al sur de Francia, tras unos minutos de tren desde Lyon.

Vienne, el bello pasado

Situada a orillas del Ródano, la ciudad de Vienne en el Isère revela un rico patrimonio de 2.500 años de historia. Desde la antigüedad, "Vienna" fue uno de los grandes puertos comerciales del valle del Ródano. De esta fastuosa época, Vienne conserva verdaderos tesoros arquitectónicos. Hay que subir unos cuantos tramos de escaleras para descubrir su famoso teatro antiguo con 8.000 asientos, que acoge el festival anual Jazz à Vienne. Desde el escenario, uno se siente diminuto: ¡las gradas tienen 34 metros de altura! Vienne es una máquina del tiempo: al pasear por sus calles empedradas, atravesamos los siglos. En una plaza, se encuentra el Templo de Augusto y Livia (construido en el 20 a.C.); un poco más allá, la majestuosa catedral de Saint-Maurice, construida en el siglo XII; allí, un antiguo claustro benedictino... Y al otro lado del Ródano, el yacimiento galo-romano de Saint-Romain-en-Gal. La visita no estaría completa sin dedicar tiempo a descubrir los vinos de las propiedades de los alrededores: Condrieu, Côte Rotie o Château-Grillet, ¡todos ellos grandes nombres! Luego sólo hay que cruzar el Ródano para subir a la bicicleta por la ViaRhôna.

Visita Vienne (Enlace externo)

En los viñedos en Tain-l’Hermitage

Es hora de subirse al sillín y descubrir los placeres del cicloturismo. Salimos por la pista segura en el aire fresco de la mañana, con el sol en los ojos. A nuestro alrededor, campos de trigo, maíz y, sobre todo, huertos. En cada bifurcación, las señales de la ViaRhôna nos indican la dirección que debemos tomar y los kilómetros restantes. Para cuando los gemelos nos tiran un poco, ya estamos en nuestra segunda etapa: a un lado del Ródano, la ciudad de Tournon; al otro, la ciudad de Tain-L'Hermitage. Aquí descubrimos en particular la gran bodega de Tain, de la que salen nada menos que 5 millones de botellas al año. Un pequeño desvío hacia la Cité du Chocolat (Enlace externo) , un museo insólito creado por el chocolatero Valrhona, y luego terminamos el día con el punto culminante del espectáculo: hay que subir a la colina del Hermitage y admirar la vista de los viñedos circundantes. Rodeados de viñedos en terrrazas, contemplamos el río Ródano que serpentea por debajo, donde se vuelve más majestuoso que nunca.

Visita Tain-L'Hermitage (Enlace externo)

En plena naturaleza a lo largo del Ródano

Al día siguiente, a la hora de volver a montar, las nalgas nos recuerdan los 50 kilómetros hechos el día anterior... Pero sólo hacen falta tres pedaladas para redescubrir el inmenso placer de ir en bicicleta. En el Ródano, las mañanas de otoño son mágicas: los bosques emergen de la niebla que surge del río. El carril bici está en plena naturaleza. Atravesamos paisajes de bosques y pantanos, siempre con el Ródano como compañero. Gracias a la facilidad que ofrece la bicicleta eléctrica, la mente está disponible al 100% para soñar, arrullada por el ruido de las ruedas sobre el asfalto. Suficiente para despejar la cabeza por completo. Por aquí, las orillas del Ródano son salvajes, y a veces se cruza el río por una gran presa hidráulica: ¡cuidado con el vértigo! En la curva de la carretera, los ciclistas se detienen: allí, cerca, en un poste, hay una gran garza real que observa el río.

Escapada urbana en Valence

¡Llegamos a Valence! Aquí hay "vélo box" donde puedes dejar tu bici y tus cosas, para visitar la ciudad tranquilamente. Desde la gran explanada del Campo de Marte, frente al quiosco Peynet, se pueden admirar las montañas de Ardèche que se alzan al otro lado del Ródano. Si se gira hacia el este, es el Vercors el que revela sus crestas. A continuación, nos tomamos el tiempo para descubrir la ciudad. Es muy agradable pasear por aquí, porque toda una parte del centro de la ciudad es peatonal. Los sábados, un gran mercado anima la plaza de los Clérigos. Uno se acomoda en la terraza para saborear los productos locales, una ensalada de ravioles y Bleu du Vercors. Valence es, sin duda, una ciudad del Sur, donde uno se toma el tiempo de vivir. Para una noche, pensaremos en consultar la programación del LUX o de la Comédie de Valence, dos escenarios nacionales. ¿Y por qué no reservar una cena en la Maison Pic (Enlace externo) ? Pero cuidado, con tres estrellas Michelin, hay que reservar con antelación.

Visita Valence (Enlace externo)

Descubriendo Viviers

Abandonamos la Drôme para dirigirnos a la Ardèche pedaleando por la vertiginosa pasarela himaliana de Rochemaure. Un poco más allá, la llegada en bicicleta a Viviers es inolvidable. El tiempo otoñal es caprichoso esta mañana, y la lluvia no está lejos. Pedaleamos por un carril bici, en plena naturaleza, escuchando a los pájaros. En la curva del camino, aparece Viviers. Al otro lado del Ródano, tras una pasarela de hierro rojo, descubrimos el pueblo que domina el río. Sus hermosas casas se apiñan alrededor de la Catedral de Saint-Vincent, la más pequeña de Francia en funcionamiento. Los más valientes se unirán a él en bicicleta (¡cuidado, se sube!), para descubrir el centro histórico de esta ciudad de Ardèche. Si puedes, tienes que empujar la puerta de la Maison des Chevaliers, un edificio de la Edad Media que sus valientes habitantes intentan restaurar. Desde la ciudad alta, se pueden contemplar los sublimes tejados de la ciudad baja. A pocos kilómetros en bicicleta, la ciudad de Bourg-Saint-Andéol marca el final de nuestro viaje: aquí, no hay que perderse el Palacio Episcopal (Enlace externo) (se puede visitar con reserva), una residencia del siglo XIII magníficamente restaurada.

Visita Viviers (Enlace externo)

Antes de salir, te conviene saber:

  • Para los principiantes, cuenta 17 km/h en una bicicleta eléctrica.
  • Prever una funda de sillín para aumentar la comodidad del asiento.
  • La mayor parte de los itinerarios de ViaRhôna son pistas verdes seguras, separadas de la calzada y dedicadas únicamente a la movilidad suave, pero algunos tramos deben compartir la carretera con los coches: los ciclistas principiantes deben comprobar su itinerario con suficiente antelación.
  • A lo largo de la ViaRhôna, los alojamientos llevan la etiqueta "accueil vélo" (acogida bicicletas). A menudo a precios bajos, ofrecen todo el equipamiento necesario para los ciclistas y se encuentran a menos de 5 km de la ViaRhôna.
  • La ruta está jalonada con áreas de recepción dedicadas a las bicicletas, que a veces incluyen un "vélo box", donde a menudo tiene para inflar las ruedas, y la mayoría de las veces un lugar para recargar las baterías de la bicicleta eléctrica.

Cita en Vienne, al sur de Lyon