5 cosas que tal vez no sepas sobre las playas del Desembarco de Normandía

Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. Detrás de estos nombres en clave, las playas del Desembarco de Normandía ocultan tantas historias como hombres pisaron su suelo la mañana del 6 de junio de 1944. Un momento de emoción, un acto de valentía o un regreso a los orígenes: France.fr revela algunos de los secretos de estos destacados lugares de la memoria de la II Guerra Mundial.

Un paracaidista en la leyenda en Utah Beach

La playa de la Madeleine, más conocida en la actualidad como Utah Beach, no estaba en principio incluida en el plan de desembarco de los aliados. Fue añadida posteriormente por su proximidad con el puerto de Cherburgo y con la zona de desembarco aéreo, en particular con Sainte-Mère-Église, uno de los primeros municipios de Francia en ser liberados. El nombre de este pueblo está hoy asociado al de John Steele, el paracaidista estadounidense que se quedó colgado del campanario de la iglesia durante el Desembarco y cuya historia fue inmortalizada en la película “El día más largo”. Todavía se puede ver su silueta colgada del campanario donde un maniquí le rinde homenaje.

Emoción y cápsula del tiempo en Omaha Beach

Aquí la emoción es palpable. “Omaha la sangrienta” conserva el recuerdo del enorme tributo pagado por el ejército estadounidense el 6 de junio de 1944. Y la emoción aumenta más aún en el cementerio estadounidense de Colleville-sur-Mer, donde 9.387 cruces blancas destacan sobre el césped verde y el azul del mar. En este enclave estadounidense en suelo francés, varios monumentos y jardines rinden homenaje a los combatientes de la II Guerra Mundial. Sobre una losa de granito rosa, una placa metálica recuerda al general Eisenhower e informa de que una cápsula temporal sellada está enterrada en el césped. Habrá que esperar hasta el 6 de junio de 2044, un siglo exactamente tras el Desembarco, para que su contenido sea revelado.
Cementerio estadounidense de Colleville-sur-Mer (Enlace externo)

Regreso a los orígenes en Juno Beach

La playa de Juno Beach vio desembarcar a 9.000 soldados británicos y 14.000 canadienses. Entre ellos, el North Shore Regiment, un batallón de infantería con base en New Brunswick y formado en parte por acadianos, descendientes de colonos franceses que se habían instalado en este territorio norteamericano en el siglo XVII. Liberaron, entre otros, el pueblo de Saint-Aubin-sur-Mer, que cada verano les rinde homenaje durante un festival conocido como “La semana acadiana”. El Centro Juno Beach, en Courseulles-sur-Mer, permite comprender mejor el compromiso de los canadienses para participar en el combate y en el esfuerzo de guerra.
Centro Juno Beach (Enlace externo)

Operación “Mulberry” en Gold Beach

El desembarco en la playa de Gold Beach llevado a cabo por las tropas británicas la mañana del 6 de junio de 1944 era tan sólo la primera etapa de una operación de mayor envergadura en Arromanches. Bajo el nombre en clave de “Mulberry”, se trataba de construir nada menos que un puerto artificial, que fue comenzado el 7 de junio frente a la ciudad. Así, a lo largo de 100 días, unos 400.000 soldados, 4 millones de toneladas de material y 500.000 vehículos fueron desembarcados para realizar esta misión. Una epopeya que cuenta el Museo del Desembarco de Arromanches, situado a orillas del mar, frente a los vestigios de esta obra titánica.
Museo del Desembarco de Arromanches (Enlace externo)

Los vestigios del puerto artificial de Arromanches, en Normandía.

¿Supieron los alemanes que se preparaba un ataque por el mar? En cualquier caso, la seguridad del conjunto de las costas, desde el norte de Noruega al sur de Francia, había sido reforzada con el Muro del Atlántico, un sistema de fortificaciones construido por los alemanes. En Ouistreham, frente a Sword Beach, un antiguo puesto de mando de esta fortificación ha sido reconstituido por entero. En 5 niveles, permite conocer cómo era la vida en las líneas enemigas: dormitorios, sala de transmisión de radio, enfermería, armería, etc. Desde el puesto de observación se puede otear el horizonte. ¿Acaso no es un barco lo que se ve a lo lejos?
El Gran Búnker – Museo del Muro del Atlántico (Enlace externo)

Cita en las playas del desembarco en Normandía